20/11/14

Cinecritica: El Golem

EL GOLEM (DER GOLEM, WIE ER IN DIE WELT KAM, ALEMANIA, 1920)
Otra joya del maestro Wegener, otra maravilla del expresionismo alemán, una de las iniciadoras del movimiento que además es precursora de películas tan potentes como el clásico "Frankenstein", increíblemente la cinta no es conocida y es subvalorada hasta por la misma critica profesional, pero la verdad es que los simbolismos, el estilo, la historia y los avances de esta cinta no se pueden ni deben ningunear. El sabio rabino Rabbi Loew (Albert Steinruck, muy bien), hechicero y sabio, acaba de ver en las estrellas que se acerca la desgracia para su pueblo, tiempo después llega la orden de que no se permiten los cultos religiosos, los judíos serán echados de Praga, ahí al gueto llega un enviado del emperador que lleva las malas nuevas de su reino de excesos y desmoralidad a los trabajadores judíos que aunque viven en un aire menos decadentes tienen defectos de dependencia, ignorancia y una doble moral.
 
Con el problema encima Rabbi ha creado al mitico Golem, una figura de vida que tomara vida para ayudarlos en sus problemas, la cinta dividida en actos de forma muy teatral, como era el cine de la época y mas con el estilo que estamos viendo, la primera funciona como introducción, nos presenta a los personajes y al final vemos como la guapa Miriam (Lyda Salmonova) hija del rabino le echa ojitos al enviado del emperador y este le corresponde, en el segundo acto Loew hace el conjuro para que el Golem cobre vida invocando al mismo Astaroth quien le dice la palabra secreta (verdad) en una impresionante secuencia de terror y surrealista para dar paso a otra de la misma magnitud con el nacimiento del Golem (Paul Wegener, fantástico y soportando un maquillaje y disfraz incomodísimo) que apenas puede moverse y seguir ordenes, el Golem es presentado al pueblo como sirviente/esclavo del hechicero y hace las veces de mas bajo que el aprendiz, algunos le temen, otros lo admiras, los niños lo siguen, y el Golem al parecer solo esta perdido en este mundo que no entiende.
 
El tercer capitulo culmina con la hábil exposición del hechicero que después de cierto efecto de cine en el cine que deja anonadados a la realeza y de maravillar con el Golem son castigados por su ignorancia y falta de respeto, el Golem los salva y con ello los judíos ganan el favor del emperador, todo esta bien, ya en el cuarto el Golem ya no quiere servir, desea la libertad, Low decide destruirlo pero el pueblo lo lleva a celebrar y prefiere el ego, en tanto su hija ya se deschongo con el enviado del emperador con quien arreglo verse mientras su padre estaba en el palacio, el pupilo los descubre y en un arranque de celos despierta al Golem quien cobra venganza por el pero también destruye el gueto para escapar a la libertad, una que le arrebatan los niños cuando el monstruo muestra sentimientos para terminar el quinto y ultimo capitulo de una simbolica, maravillosa y oscura historia.

Los directores Wegener y Carl Boese hacen un trabajo estupendo, la dirección es magnifica, surrealista, oscura, con un diseño impecable en escenarios magníficos de la Praga medieval, con un vestuario histórico que aun asi consigue ser expresionista, con una fotografía hermosa de Karl Freund, los claroscuros son extraordinarios, los personajes maravillosamente ambiguos, los judíos son tan malos como los arios, el hechicero solo piensa en lograr su cometido sin importar que, y con ello es capaz de invocar a un demonio y usar al Golem como esclavo, su hija es una facilona que traiciona su familia y su raza, la realeza es ignorante y tonta, el discípulo es vil y quizá solo la inocencia de los niños es lo único rescatable, tanto asi que hasta el Golem detiene su destrucción frente a la flor regalada por una niña que también significa el final del monstruo, uno que a pesar de ser un discípulo del mal solo buscaba algo de amor, acoplarse al mundo que lo repudiaba, y que termina como victima de un hombre que juega a ser Dios.

La clásica historia del hombre queriendo ser Dios, las invocaciones satánicas, el simplismo de la realeza, la doble moral y debilidad y doble cara de los judíos, el racismo que ya desde aquí daba atisbos de lo que sucedería años después, simbolismos aquí y alla que uno no terminaría de explicar y que es mejor descubrir por uno mismo, expresionismo alemán y surrealismo que además presume efectos especiales maravillosos, un imprescindible del cine de terror y del movimiento expresionista que sigue tan vigente como entonces.

Calificación: Excelente

19/11/14

Cinecritica: Genuine: A Tale of a Vampire

GENUINE: A TALE OF A VAMPIRE (GENUINE, ALEMANIA, 1920)
Película completamente expresionista de Robert Wiene que el mismo año lanzo nada mas y nada menos que "El Gabinete del Dr. Caligari", hecha inmediatamente después esta cinta guarda muchos parecidos con la mencionada, principalmente con el estilo de los escenarios, la pintura, el maquillaje, el vestuario estrambótico, pero al mismo tiempo estamos ante una cinta mas pretenciosa pero al mismo tiempo menor, para explicarme, pareciera que Wiene decidio hacer una cinta mas pretenciosa, mas compleja, pero al mismo tiempo resulta mas pedante, mas complicada, y quizá ello aleje a mucha parte del respetable, pero que no se malentienda, estamos ante una buena cinta subvalorada por lo he podido leer de criticas, desde el inicio con el pintor y la pintura de la Genuine (sensualísima Fern Andra), el pintor se duerme y la chica despierta de su retrato para darnos el disparo de salida a lo que bien puede ser el mismo epilogo.
 
Asi Wiene nos lleva a conocer la historia de Genuine que primera era un sacerdotisa pero que al ser capturada en una batalla de tribus se convirtió en una salvaje maltratada que termina vendida como mercancía a un extraño personaje ricachón que parece "Nosferatu", el tipo la encierra en un sotano con diseño expresionista y la tiene ahí para su deleite, la chica le ruega salir pero el viejo no la deja, todos los días el barbero va a acicalar el viejo a mediodía y las personas comienzan a rumorar sobre lo que pasa en la extraña casa, es llevado al tribunal a declarar frente al juez y el barbero manda a su sobrino en tanto un familiar del viejo llega a casa, y por si fuera poco Genuine logra escapar de su jaula para encontrarse con el joven aprendiz de barbero que queda prendado de la hermosa y sensual chica que lo convence de matar al viejo que esta dormido como acostumbra en su sesión de rasurado.
 
El chico lo mata y se salva del sirviente negro tomando el anillo de señor de la casa, pero no soporta la culpa ni que la chica lo trate como basura, Genuine planea convertirse en la dama de la casa y se alia con el criado para matar al chico, este alcanza a escapar y avisa a su tio que levanta a la turba para un linchamiento, para matar a la bruja, a la vampiresa del titulo que logra que los hombres hagan lo que quiere, Genuine ahora tiene ensimismado a Percy, el sucesor del ricachon y por fin parece que se ha enamorado, ya que jugando con el le pide su típica prueba de amor, que mueran por ella, pero el amigo de Percy la engaña diciéndole que el murió y a la chica le pesa, parece que por fin ha encontrado la tranquilidad y el amor pero la turba llega para ponerle fin, el que encontrara la chica en manos de quien menos espera, y de ahí lo del cuadro lo dejo a su criterio, Percy recordando, una historia, imaginación, lo que si es que es una buena cinta expresionista que se adelanta a su tiempo y donde vemos a una adelantada feminista que muestra como una mujer puede ser pervertida por los hombres para después asustarnos de ella cuando muestre garras y colmillos y donde la única castigada será ella, y además la cinta es demasiado erotica principalmente por la actuación de Andra, y en esos tiempos aun mas, y si le sumamos un decorado majestuoso solo queda quejarnos de algunas lagunas y el precipitado final.
 
Calificación: Bastante Bien

18/11/14

Cinecritica: La Viuda del Parroco

LA VIUDA DEL PARROCO (THE PARSON'S WIDOW (THE WITCH WOMAN (PRASTANKAN (PRAESTEENKEN))), DINAMARCA, 1920)
Película del maestro Carl Theodor Dreyer que no es de terror a pesar de lo que diga imbd, pero si es una buena película de un director muy talentoso que incluso se siente adelantada a su época a pesar de contar una historia de antaño, dos jóvenes enamorados no pueden casarse hasta que el joven se convierta en un predicador oficial, Sofren (Einar Rod muy comico) se presenta en un pueblo enfrentándose a otros dos sacerdotes, su novia Mari (Greta Almroth) lo apoya y acompaña, el primero es un aburrido sacerdote que duerme a todos, justo como los que ahora pueblan las misas, el segundo queda en ridículo debido a una artimaña de Sofren y se convierte en el hazmerreir, por lo que Sofren ya de manera sencilla y con un pensado discurso se gana al pueblo y a los sabios.
 
Tiempo después están en una comilona pagada por los perdedores que asi intentan recuperarse pero en el lugar les indican que una condición para convertirse en párrocos del lugar es que se casen con la viuda del pasado, Dame Margarete (Hiuldurg Calberg, muy bien) quien es una mujer mayor, los demás salen corriendo despavoridos y Sofren queda anonadado, los dejan para que se conozcan y con miedo Mari ve como Sofren se dirige a la casa del párroco, ahí Dame Margarete le sirve de manera educada, le prepara desayuno pero extrañamente Sofren la ve como una mujer joven y acepta casarse con ella con sus dos criados despreciables de testigos, Sofren le cuenta a Mari y deciden que lo haga esperando que la vieja estire la pata para poderse casar.

Pero después de la ceremonia la viuda muestra el cobre y le muestra al párroco quien manda, este intenta cantidad de tretas para deshacerse de ella pero nada funciona, todo esto presentado de manera comica que funciona y con una desesperación que nos presiona, una de las tretas hace que Mari se lastime y Dame Margarete la cuida, Sofren recapacita y piensa mejor de la mujer, la viuda le cuenta su historia con su primer esposo (Sofren es el cuarto) y resulta igual que la de la joven pareja, Sofren se desmorona y pide perdón en tanto que Dame los entiende y de ahí en adelante solo pasa tiempo en la tumba de su amor, al tiempo se despide de todos y se va, Sofren y Mari la lloran y reconocen en ella un enemigo creado por ellos y que en realidad fue una mujer que les enseño a ser mejores personas, lo de terror no lo entiendo, en algún momento lo pensé cuando Sofren parece engañado por un embrujo que a final de cuentas no se de donde apareció, única baza en una cinta divertida, dramática, con mensaje y critica social donde se le da con todo a las tradiciones tontas como la de casarse forzosamente por lado de ambos, y con un director talentoso y actores de primera línea, desde ahí ya se muestra el inicio inteligente del cine europeo.

Calificación: Bastante Bien

Trailer: Loreak (Flores)


Humor:

16/11/14

Cinecritica: El Principe de los Infiernos

EL PRINCIPE DE LOS INFIERNOS (THE PENALTY, EU, 1920)
Peliculón de Wallace Worsley que hace un buen trabajo detrás de cámaras pero el que se roba la película y la eleva mucho mas alla de lo impensable es el señor Lon Chaney que tiene una actuación perfecta, ni mas ni menos, teniendo una de las mejores actuaciones que he visto en mi vida, si, sobreactuado pero como debía de ser en una película de esa época con esas características y con un personaje asi que nace de una novela pulp, por si alguien pensaba que lo que hacia Tarantino era nuevo, actual u original aquí tenemos una cinta pulp quizá mas oscura que cualquiera de Tarantino y en unos años donde en realidad debio ser de escandalo, y bueno, Chaney es incomparable con cualquiera de ahorita, esta mucho mas alla y disculpen mi emoción pero verlo actuar en esta película es de otro mundo, solo por el merece la pena verla y volverla a revisar para distinguir todos los matices que logra el talentoso actor.
 
Un niño tiene un accidente, el medico que le atiende le amputa las piernas pero cuando uno mas experimentado llega le dice que se equivoco y no debio hacerlo "estropeo la vida del niño", pero al mismo tiempo le dice que no se preocupe, guardara el secreto para que no afecte su carrera, el niño oye todo y le dice a sus padres pero los médicos lo niegan, años después San Francisco esta creciendo y al mismo tiempo el mayor de los gánsters, Blizzard (Lon Chaney, perfecto) que maneja todo lo turbio y lo oscuro de la sociedad,  el pequeño niño mancillado se ha convertido en un poderoso depredador que al carecer de piernas usa su mente a plenitud, en tanto el medico se ha convertido en una eminencia en su campo, valorado por toda la sociedad, la policía mete a una espia, Rose (Ethel Grey Terry), para que descubra que planea Blizzard quien al parecer esta haciendo una cantidad ridícula de sombreros.
 
Pero el mafioso va pasos mas adelante que ellos, sabe lo de Rose pero no puede matarla ya que es la única que sabe mover el pedal para tocar el piano y poder crear arte con sus manos, para ello ocupa ayuda, no teme que la policía averigüe dos o tres cosas, y aprovecha para acercarse a la hija del medico posando para que ella haga el busto del demonio, y ¿Quién mejor que el y su mueca de odio misántropo? el pretendiente de la chica (Charles Clary) desconfía de el y el medico con sentimiento de culpabilidad le tiene miedo a lo que pueda hacer, al final uno termina impresionado con el plan de Blizzard que usara los sombreros para algo muy inteligente, que pone bajo su poder a Rose quien se entrega en cuerpo y alma a el, que convence a la chica de que es superior a los demás y el mundo le debe algo, que cuando por fin saque a la luz su plan uno lo respeta mas y que cuando haga lo ultimo para poder recuperar las piernas a uno le dan escalofríos con un plan tan enfermo, lo que si es que el final deja que desear, es demasiado correcto para como se desenvolvía la historia, aun así no desdibuja totalmente lo logrado en una historia oscura, enferma e inteligente. Me impresiona la actuación de Chaney que además alcanza la actuación corporal mostrando a un personaje fuerte que no se rinde, con convicciones que a pesar de las limitaciones parece mas sano que la mayoría de nosotros, y que aunado a esto Chaney tuvo que aguantar un dolorosísimo arnés que hacia creer que no tenia piernas, y que aun a la fecha sigue funcionando de manera perfecta, y aun asi Chaney actúa asi, mis respetos, no como ahora que dejan todo que la computadora haga todo, shame.
 
Calificación: Muy Bien

15/11/14

Cinecritica: Haunted Spooks

HAUNTED SPOOKS (IDEM, EU, 1920)
Divertidísima comedia del legendario Harold Lloyd que es desternillante a la vez que inteligente, no es propiamente una cinta de terror pero a quien le importa cuando tiene es tan enfermizamente divertido, con la dirección de Alfred J. Goulding y Hal Roach que también es director vemos una mas de las aventuras de Harold Lloyd, la historia es buena, las actuaciones son hilarantes, el ritmo frenético y una dirección imaginativa, ¿Qué mas se puede pedir? y a esto hay que sumarle unos intertitulos con originalidad y entretenidos que no permiten que nos aburramos un solo momento, los intertitulos tienen dibujos que hacen referencias, chistes o juegos de lo que están diciendo o de la situación, algo que funciona muy bien y le añade un plus al cortometraje.
 
Una chica (bella Mildred Davis futura esposa de Lloyd) recibe unas plantaciones y una mansión en herencia pero su ambicioso tío también recibe el memorándum y decide engañar a la chica para quitarle la herencia, el problema es que en el testamento viene que la chica debe pasar tiempo en la mansión con su esposo pero ella no tiene, su abogado decide ayudarla consiguiéndole uno, en tanto que el chico (Harold Lloyd, excelente) pelea por una chica con otro chico de manera hilarante, la chica le hace ojitos a ambos y todo culmina con pedirle la mano al padre de ella, Lloyd gana pero a la muchacha no le importa mucho por lo que decide quitarse la vida lo que nos regala carcajadas a mas no poder al verlo fracasar en el intento, el abogado lo encuentra y lo lleva con la chica con todo y padre para casarlos.

La nueva pareja se dirige al lugar lo que da paso a muchas situaciones elaboradas, en tanto en el lugar el tio y su hija engañan a los criados negros del lugar con que el lugar esta encantado, aparecen los "espiritus" y todos huyen, la pareja llega y ve como los criados huyen despavoridos y finalmente ven a las animas, lo que da paso a una nueva cantidad de situaciones hilarantes que además tienen efectos buenísimos y culmina de manera esperada pero por demás satisfactoria y dulce, lo que si es que los chistes resultan muy inteligentes y la comedia física es de primer nivel, media hora de comedia hilarante que nunca pasa de moda.

Calificación: Bastante Bien